Monday, October 26, 2020
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田纳西(美)的美丽风光

早就听说田纳西的田园风光很美,百闻不如一见,近日前去,那景色真是美不胜收。

早上八时从纽约出发,穿过花园州(Garden State)新泽西,经过费城、巴尔的摩和华盛顿后,下午进入弗吉尼亚的仙纳多山区,沿途欣赏风景如画的田园景色。

一两个小时车程就到达雪兰多岩洞(Shenandoah Caverns),印第安语原意为"星星之女",中国人昵称之"仙人洞"。据说那是美东地区最大最美丽的钟乳石岩洞,两百万多年的滴水穿石铸就了这奇形怪状的溶洞。进入岩洞,就如投入一个的清凉世界,逃离了炎热的魔掌。岩洞其实并不大,但洞内的天然水晶钟乳石,奇石百出,七彩奇幻,也是鬼斧神工。

从弗吉尼亚到田纳西,公路两边是广袤的田野,绿油油的一片伸向远方,看不见边,忽而又见一座座牧场翻滚在连绵起伏的坡地上,连接着天边的山脉,红、白、蓝、灰等各色别墅式的农庄星罗棋布分布在广阔的绿色世界里,犹如一幅无边无际的乡村油画,令人心旷神怡。

田纳西的南部乡情造就了乡村音乐,创造了吉他流行歌,从而成为猫王的诞生地,成为美国著名的音乐之乡。人都说田纳西人是世界上最快乐的人。

第二天中午来到大雾山(Great Smoky Mountain National Park)。大雾山下就是著名的旅游胜地加特林堡(Gatlinburg)。这里四季温暖如春,天空湛蓝,既是各种动物的栖息之所,又适宜于休闲观光,每年有千万游客到这里观光游览,是美国游人最多的国家公园。我们乘缆车登上山顶,一览众山,层岚叠嶂,整个世界笼罩在绿色林海之中,只有那各色别墅隐约可见,还有山下那座带着现代色彩的小城。

大雾山景区内有全美最大的乡村音乐主题公园,每天表演着数十个各具特色的大型歌舞。下午五时加游多利活大型马术歌舞风俗晚宴,数十位艺术表演家,骑士般的马术表演,精彩绝伦,振奋人心。还有那丰盛的乡村餐饮,原味烤鸡,烟熏猪排,烤土豆、番薯和玉米,还有本地新鲜蔬菜做成的沙拉和精美甜点,等等在饱眼福的同时,一饱口福。

这个晚上在宁静的乡间酒店,睡得很沉、很香。

清晨起来,神清气爽,就驱车前往著名的红宝石瀑布(Ruby Falls)。红宝石瀑布位于眺望山,深藏于1120呎地下溶洞里,有"人间圣水"之称。我们乘电梯而下,经过狭窄而曲折的怪石通道,到达岩洞尽头,但见瀑布之水,从落差145呎的洞顶,飞流直下,汹涌澎湃,似万马奔腾。从瀑布底下翘首上望,倾盆大水,在奇幻灯光下,似流星从天倾泻,那时刻,音乐大作,伴着哗哗流水声,撼人心魄。红宝石瀑布是罕见的自然奇观。

从红宝石瀑布中出来,来到眺望山(Lookout Mountain)。我们从山脚下的St. Elmo 站乘缆车到眺望山顶,缆车有公共汽车那么长,电动而无人驾驶,沿着1英里(1.6公里)的坡道缓缓上行,载着我们穿过森林,掠过云端,飞向世界上最陡峭的车道。最陡的坡度达72.7度,远处看上去几乎就是垂直的,有人说这是"美国最刺激的路程"也不为过。缆车设计很奇特,不管坡道多么陡,车内总是保持水平状态,轨道倾斜度一览无遗,却让人感到很安全,稍稍有点遗憾的是少了点惊险刺激。据说此缆车从1895年就开始营业,现已被列入美国《国家古迹名录》(U.S. National Register of Historic Places)。我惊叹美国在100多年前就有如此技术!

站在山顶Point Park平台上眺望,眼前顿时一亮,辽阔的平原环绕在山的周围,向天际延伸。我这时才体会到为什么人们把遥望山缆车称之为"天际缆车"。登上"天际",环顾四周,可以同时浏览七州(田纳西、肯特基、弗吉尼亚、南卡、北卡、乔治亚、阿拉巴马诸)的景色,那时那刻,你会有种飘渺于仙境之上那种超凡脱俗的感觉。

中午时分,来到世界奇景之一的岩石城(Rock City)。岩石城是自然天成的奇迹,也处在遥望山脉。它是由海洋冲刷、消蚀形成的石灰石岩层与页岩层共生体,奇石遍布,灵气逼人。

岩石城既自然天成,又巧夺天工,自然色彩中增添了人文气息,古岩奇观之中散发着花园灵气,形成针眼岩、蘑菇岩、龟甲岩、鹿苑、摇摇桥、情人崖、仙境窟、鹅妈村等18处景观,处处显示着岩石的粗旷和花园的精致。岩石里生出奇花异草,五颜六色,为这幽静高雅花园凭添了万分妩媚;岩石边依靠着参天大树,吸收天地自然之灵气,显示着生命的力量;岩崖之上搭起座座天桥,将一处处绝壁天堑连接起来;岩洞里洞可观天,岩石间间隙如窗,可以看到遥远的景色。情人崖记载着一对恋人为爱而殉情的动人故事,情人崖上倾泻而下的瀑水,好似双双殉情的少男少女的眼泪;站在情人崖上,遥望远方诸州景色,可以体会到那对恋人飞身而下时对这个美丽世界是多么留念!鹅妈妈之村更是别具匠心,建在一条长长的岩洞里,洞口和里面的人工瀑布都是用天然水晶石镶嵌而成,五彩缤纷;长长的岩洞里构筑了一个个童话小品,连成一副童话故事,如梦如幻,自然纯真,带着浓厚的生活气息。读完这个童话故事,走出去时你也获得了重生。

岩石城令人流连忘返,乐不思蜀。离开岩石城,我们来到迷失之海(The Lost Sea)。迷失之海在田纳西东部,靠近Sweetwater 城。它是一个山洞内的一片地下湖。经过不到1英里的通道,下到地下湖,湖面长800英尺,宽220英尺,我们乘上了玻璃底的船,在暗暗洞里游湖。湖内有许多人工饲养的北美虹鳟鱼,向湖中投下鱼食时,一群群的虹鳟争相游来觅食,非常有趣。据工作人员说,这些人工饲养的虹鳟,大概有七年的寿命。

最后一天,在回程的路上观看了天然桥(Natural Bridge)。天然桥位于弗吉尼亚州西部峡谷地带的石桥郡(Rockbridge County),坐落在印第安莫纳坎人(Monacans )领地之内,也是自然天成。莫纳坎人称之为"神桥"(the bridge of God),视之为圣地。人们称之为世界七大自然奇迹之一。

沿着137级台阶拾级而下,走到山脚时但见一条小溪,清澈见底,潺潺流水,在岩石上溅起浪花。河边有一棵高大的枯树,虽死犹生,凛然而立。导游图上标明那是古金钟柏树(arbor vitae),树龄超过1500年,是世界上现存最古老、最巨大的金钟柏树之一。小溪汇入谷底的雪松河,举目一望,一座巨大的石桥凌空出世,突兀在前。它是由一块巨大的天然石块横跨在两边的峡谷上而形成的,单孔无墩,桥面与峡谷断崖自然连接粘合,浑然一体。它雄伟高大,桥高215呎,长90呎,宽50-150呎,体积45万立方呎,重量达36000吨。

站在桥底,昂首仰望:桥体绿藤缠裹,周围树木簇拥,跨越在天际之间。走到桥下,抚摸着岩石,感受着自然的坚实和历史的厚重;放声呼唤,回音荡漾,感受着天极的旋律。越过石桥,蓦然回首,一座天桥坐落在蓝天白云之下,苍松翠柏之间,桥孔就象一个巨大的天窗,饱览着天地万物。

据说许多美国伟人曾到此许愿,都能随愿。石桥岩壁东南侧距水面23英尺高处有"G.W."的字样,传说是华盛顿于1750年来此地勘测时留下的签名。其实,自然界博大精深,人在它面前显得多么渺小。这天然桥卓然傲世,桥下的那条小河,昼夜不息地流淌,溶石化岩,逝者如斯,那些刻石留名者也大多化作尘泥,天然桥却任凭风吹雨打,岿然不动。因为如此,天然桥的形象一度代表着美国,被指定为"全国历史性古迹"(National Historic Landmark)。

遗憾的是,我们没有到桥上一游,听说桥下一个世界,桥上是另一番天地。立于桥下,感受的是清静自然的世界,听不到现代社会的喧嚣;站在桥上,听不见桥下那水流淙淙、微风瑟瑟、鸟鸣啾啾的自然之声,感受不到风刻岩石、古树参天那般洪荒久远的自然沧桑。

这是田纳西游览的最后一个景致,不仅天然桥的雄浑给我留下了自然历史的震撼,桥下那清溪、幽静、古树,也给我留下如诗如画的美好印。

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